Les préfaces accompagnent la publication des œuvres.

C'est l'occasion pour Hugo d'expliquer sa conception du drame romantique, de le situer dans l'histoire littéraire, de justifier son esthétique, de se révolter contre la censure qui frappe certaines de ses pièces.

C'est là aussi qu'il donne les éclairages historiques nécessaires à la compréhension de l'intrigue et qu'il en fait apparaître les ressemblances avec la situation politique de la France.